Qué son los terrores nocturnos?

Cuando mi hija era más pequeña, en ella se desataron innumerables noches frustradas llenas de llantos inexplicables.
Hoy después de 5 años creo que se han controlado, pero a nosotros nos han dejado con muchas preguntas sin responder, puesto que cuando ella lloraba, lo hacía dormida y de una forma imposible de calmarla.
Al principio nos asustábamos mucho, no sabíamos cómo reaccionar y los doctores nos decían que era normal. Nos sentíamos perdidos porque no sabíamos cómo ayudarla.
Llegamos a tener un diario de cuándo lo hacía, qué había hecho durante el día y cuánto tardábamos en calmarla. Al principio si tratábamos de tranquilizarla, pero con el tiempo aprendimos que sólo teníamos que estar con ella, tratar de abrazarla y esperar a que se tranquilizara ella sola.

Qué son los terrores nocturnos?

Es una interrupción del sueño y son muy parecidos a las pesadillas, pero a diferencia de estas, no son provocados por miedo. Durante estos episodios, es difícil calmar al niño y él no recordará nada de lo sucedido al día siguiente.
Comúnmente ocurren en niños de entre 3-8 años de edad y cuando estos se presentan, el niño grita asustado, está alterado, se mueve mucho y hasta puede bajarse de la cama; además sus ojos pueden estar abiertos pero no está del todo despierto.
Normalmente ocurren a principio de la noche, después de que el niño entra en un sueño profundo  y pueden durar hasta 15 minutos (o a veces hasta más).

Por qué ocurren?

Los terrores nocturnos están provocados por una hiperactivación del sistema nervioso central durante el sueño y esto puede ocurrir porque el SNC aún está madurando. Inclusive es algo que se puede heredar de familia con trastorno del sueño.
Pueden ser provocados también por:

  • Cansancio, estrés, enfermedad.
  • Estar bajo un tratamiento médico nuevo.
  • Excitación, ansiedad, ruidos desconocidos o ganas de ir al baño.

Cómo reaccionar en esos momentos?

Como te comenté anteriormente, es algo que te toma por sorpresa y al principio puede asustarte; principalmente porque no puedes consolar a la persona que los está sufriendo en ese momento y segundo porque muchas veces ocurren varias veces en la noche.

Es recomendable no intentar despertar al niño, la realidad es que como no se va a acordar al día siguiente, al despertarlo se puede asustar y le costará más trabajo volver a dormir.

Cómo lo puedo ayudar?

Los niños que sufren de estos episodios, normalmente los superan conforme van creciendo. Sin embargo, nosotros como padres podemos ayudarlos a:

  • Procurar que el niño no se sobre estimule durante el día.
  • Tener una rutina que lo relaje para ir a dormir.
  • Procurar no ver televisión o tablets antes de dormir.
  • Ir al baño antes de dormir.

Pero recuerda que si es algo que se está presentando de manera frecuente y no disminuye conforme el niño va madurando, es recomendable buscar consejo de un especialista en sueño.

Buenas noches!

M.

 

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